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奥巴马的“葡萄藤上的枯萎”时刻

最近,当卫生和人类服务部部长凯瑟琳·西贝利乌斯(Kathleen Sebelius)表示政府经营的医疗保健“公共选择”对奥巴马总统的改革不是必不可少的时候,白宫最近发布了一个试验气球。

自由主义者的反应是凶猛的,他们认为公共选择是迈向非营利性和政府运营的医疗保险体系的关键一步。 这是非常消极的,现在白宫再次支持公共选择。

今天, 华盛顿邮报写道,奥巴马的白宫感到震惊的是公共选择对左派来说是一个大问题。 但这并不是总统竞选团队对待这个问题的方式。

2007年9月,当时参议员奥巴马在爱荷华州艾姆斯竞选总统。 在一个论坛上,他试图说服民主党核心小组成员对单支付系统的承诺。 他说,这样一个系统在政治上风险太大,无法提倡,但他希望为美国人提供可能导致这种制度的选择。

“如果我从零开始设计一个系统,我可能会建立一个单支付系统,”奥巴马说。 “但我们不是从零开始设计一个系统......当我在爱荷华州建立医疗保健计划之前我们有一个医疗保健论坛时,单支付系统有很多阻力。所以我相信是我们应该建立一系列选择......随着时间的推移,我们最终可能会转变为这样一个系统。“

回想一下1995年。众议院议长纽特·金里奇正在讨论一项计划,以提供医疗保险的替代方案,其中包括免税医疗储蓄账户的高免赔额健康计划。 它类似于今天的HSA兼容计划,除了储蓄账户附带的年度政府补贴老年人。 金里奇非常肯定老年人更喜欢这个选择,他提出这些评论:

“你认为卫生保健筹资管理局是什么?它是一个集中的指挥官机构......现在,我们不会在第一轮中摆脱它,因为我们认为这不是政治上的聪明,我们不要我认为这是通过转型的正确方式。但我们相信它会在葡萄藤上枯萎,因为我们认为人们会自愿离开它 - 自愿。“

听起来有点熟? 就像金里奇将传统的医疗保险描述为“在葡萄藤上枯萎”时人们可以选择一样,奥巴马正在描述一种制度,在这种制度中,当建立更便宜的政府替代方案时私人保险“在葡萄藤上”,导致单支付系统。

这有什么问题? 保守的反对意见是,这相当于政府支持的掠夺性定价方案。 正如梅奥诊所总裁丹尼斯·科蒂斯(Dennis Cortese)多次指出的那样,包括其他几家主要提供商签署的 ,医疗保险在经济上已经岌岌可危。 化疗的不足尤其严重。 私人保险公司必须通过支付过高来弥补这一缺陷,并将成本转嫁给消费者(他们还通过工资税补贴医疗保险)。

这是一个公共选择计划的工作方式,除非它真的有效,那么就不会有私人保险客户留下来凿。 如果建立了支付Medicare费率的公共保险选项,它可能会收取较低的保费并吸引更多的客户。 但随着它逐渐在价格战中占据市场主导地位,并且私人保险公司“在葡萄藤上枯萎”,为了支付真正的成本,大规模的保费增加将是必要的 - 或者可能是税收增加。

这基本上缅因州公共选择Dirigo Choice在该州个人保险市场上较小的水平。 在类似于奥巴马健康改革法案(尤其是与现有条件有关的法案)的规定之后,所有其他州级受监管的保险公司被驱逐出缅因州,Dirigo不得不将其保费增加一倍 - 其家庭计划现在每月花费1,500美元 - 并减少其好处。 资金紧张的系统仍在寻求纳税人的新补贴。

关于左派公共选择的高调辩论现在使白宫处于一种令人不安的境地。 奥巴马必须恢复支持公共选择,就像公众开始对这一条款感到厌恶一样。

美国人已经对奥巴马总统的医疗保健法案持谨慎态度,但到目前为止,民意调查总是显示出狭隘的多数支持政府运营的健康保险计划与私营部门竞争的想法。 本周的显示,这种支持已经受到侵蚀,现在有47%的美国人反对公共选择,相比之下,43%的人支持公共选择。 上个月,同样的民意调查显示46%的人支持,44%的人反对。

总体而言,新的NBC新闻民意调查显示公众支持奥巴马总统的总体计划为36%,而42%的人认为这是一个坏主意。 绝大多数接受调查的人仍然认为奥巴马的计划对他们的护理没有影响(27%)或者会使情况恶化(40%)。