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你可能从未听说过美国历史上最致命的野火

我们被困在夏天的狗日里了。 闷热的热量让野火吞噬了西方的大块土地。 他们对居住在那里的人们构成严重威胁。

大约150年前,大自然释放出美国历史上最大和最致命的火焰,你甚至从来没有听说过它。 那是因为它发生在芝加哥大火的同一天,并在其头条新闻中丢失。

这是Peshtigo Fire的故事。

1871年秋天的第一天在威斯康星州,密歇根州和伊利诺伊州都非常炎热。 由木材建造的房屋,商店和谷仓(该地区的主要建筑材料)和附近林地的树木都是干燥的。 当时,工作人员通过小火开辟了农场和铁路的森林。 鉴于那一年的干旱条件,树林和农村是高度可燃的。 对于一场大规模的悲剧来说,所有必要的一切都是与大自然的彻底决裂。

大自然在1871年10月8日星期日被迫。

当天一个冷锋在该地区咆哮,释放出每小时110英里的强风。 他们将开阔的火焰蔓延到远处,将森林变成了瞬间的地狱。 无情的风使火自行消耗,释放核爆炸的自然版本并引发火灾风暴。

这是地球上的地狱。 气温高达2000华氏度或更高。 玻璃融化了。 愤怒如此激烈,目击者回忆起看到火龙卷风。 大火蔓延如此迅速,几乎没有逃脱它。 火灾发生的那一刻,人们只有几秒钟就能跳进池塘,水井或河流。 那些无法接触到他们的人立即被焚烧。

强风吹过威斯康星州Peshtigo河上的火焰,吞噬了两岸的一切。 烟雾如此之大,附近的绿岛灯塔一直白天点亮,以帮助人们看到。

在罗宾森威尔镇,数十人挤在一个小天主教教堂内祈祷。 虽然火焰完全围绕着它,但建筑物却以某种方式幸免。 幸存者称这是一个奇迹,教堂后来成为了我们的好望圣母国家神殿。

当大火最终烧毁时,当局通过烧焦的景观进行了追踪并记录了破坏情况。 毁坏面积达1,875平方英里,超过120万英亩,是罗德岛面积的两倍多。 当时和现在,要知道有多少人死亡是不可能的。 最佳估计值介于1,200和1,500之间,但实际数字可能已达到2,500。 Pesthigo镇的一座墓地拥有350名无法辨认的受害者的万人坑。

同一天还有其他致命的火焰。 大芝加哥火灾造成多达300人死亡,10万人无家可归。 在密歇根湖的另一边,荷兰,休伦港和马尼斯蒂等城镇都在密歇根经历了致命的火灾。

但是Peshtigo Fire的恐怖火焰风暴是最糟糕的。 他们是如此糟糕,美国军方在第二次世界大战期间对它们进行了研究,并利用从中收集的信息来发展德累斯顿,德国和东京极具破坏性的火灾爆炸。

有一种理论,在19世纪80年代首次推广并在我们的一生中复活,来自Biela彗星的燃烧碎片是造成一天大规模火灾爆发的原因。 但科学驳斥了这一建议。 (据说没有记载陨石在地球上引发火灾的案例。)

只要有森林和炎热干燥的天气条件,就会有野火。 没有办法完全阻止它们。 但自1871年以来,我们已经学到了很多东西。当天气变得危险时,会施加户外燃烧禁令。 如今,现代技术可以更快地控制大火。

很少有人参观威斯康星州的小Peshtigo消防博物馆。 那些看到一个小小的烧焦圣经,幸存下来的噩梦。 它向诗篇107开放,它说:“......他们靠近死亡的大门。然后他们在他们的麻烦中向主呼喊,并且救了他们脱离困境。”

J. Mark Powell( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是前广播记者和政府传播者。 他每周另类的看看我们被遗忘的过去,“圣牛!历史”,可以在jmarkpowell.com上阅读。

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