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金融

要在国外引领气候,在国内废除石油和天然气税收优惠

几十年来,政治家一直在为石油和天然气行业的税收减免而斗争。

支持改革的人士认为,取消对石油和天然气生产商的税收优惠每年将节省40亿美元的纳税人资金,并加强美国在气候变化方面的领导地位。

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然而,税收减免的捍卫者回应说,废除它们将摧毁国内石油和天然气生产并摧毁就业机会,危及美国的能源安全和经济实力。

对于这样一个有争议的问题,很少有研究可以预测该行业如何真正应对税制改革。

在 ,我计算了废除该行业三大税收优惠的影响。

我的结果表明,税制改革可能会使国内石油和天然气产量减少不到5%。 因此,汽油价格可能会上涨至每加仑2便士。 较高的天然气价格可能会使家庭电费每月增加7美元。 与近年来的价格变化相比,这些影响微不足道。

我的分析表明,所谓的税制改革 - 能源,不安全和经济衰退 - 被夸大了。

首先,税制改革对能源安全的影响微乎其微。 国内石油产量下降5%不会大幅增加美国对外国石油的进口。

石油是一种全球贸易商品,一个国家进口石油的数量少于总体消费量,这可以更好地衡量经济对全球价格波动的脆弱性。

由于税制改革几乎不会改变国内的石油消费 - 消费者不会减少汽油的使用,因为每加仑一到两便士的价格更贵 - 在石油方面它不应该对能源安全造成重大影响。 同样,税收改革将使国内天然气消费量减少不到4%,从而略微降低美国经济对天然气价格波动的影响。

其次,尽管石油和天然气行业的就业人数可能下降,但税收改革更有可能对整个美国经济造成伤害。 从长远来看,国内石油和天然气产量减少5%可能会导致该部门减少1万个工作岗位,但对于这些工作,联邦政府每年将减少40万美元的税收减免。

这些财政储蓄可用于更有效地刺激经济中其他地方的增长,并抵消石油和天然气部门的失业。

与反对它的论点相反,税制改革的案例更具说服力。 税收改革只会对温室气体排放产生适度的直接影响 - 全球石油和天然气消费量不会发生太大变化 - 它还可以加强美国在气候变化全球外交方面的作用。

美国支持G20倡议,逐步取消世界上最大经济体的化石燃料补贴。 然而,它对化石燃料生产商的补贴削弱了它说服主要发展中经济体回滚化石燃料补贴的能力。

因为它们鼓励浪费能源消耗,所以这种补贴大大增加了全球排放量。 如果美国废除其石油和天然气税优惠,将增加对中国和印度以及其他主要污染国家施加压力的压力。

最后,结束石油和天然气税收减免可能会为美国经济急需的更广泛的税制改革铺平道路。 虽然结束这些税收减免的直接节省将使联邦预算赤字减少不到1%,但这些偏好的成功改革 - 受到强大的利益集团的保护 - 可能会鼓励政策制定者解决税法中的其他偏好。

最终,更简单的税法可以节省纳税人的钱,更有效地分配经济资源。

具有讽刺意味的是,对于几十年来围绕这一问题的所有不和谐,废除石油和天然气税优惠是一个基本的两党理念。 共和党人想要修改税法; 民主党人希望有更强有力的环保政策。

这项早该进行的改革将为过道双方带来好处,这是两党议程中共同基础的难得机会。

Gilbert E. Metcalf是塔夫茨大学的经济学教授。


贡献者表达的观点是他们自己的,而不是The Hill的观点。