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揭开经济援助的秘密

去年秋天,当肯塔基州莱克星顿的布林双胞胎开始申请大学时,他们只是假设学校会把他们父亲的新工作看作田纳西州一家医院公司的控制人员,以及他们妈妈将要失去她的事实。当她在新工作中加入父亲并提供足够的补助金以允许他们参加时,作为特殊教育助理的工作。

19岁的Matthew Breen说:“中产阶级的人几乎要靠薪水支付薪水。”他们每年不能拿出35,000美元。这太荒谬了。

然后,在3月份,马修和瑞恩开始收到厚厚的信件 - 以及他们在大学经济学的第一堂课。 虽然有些学校补贴了足够的补助金,以便他们可以只支付他们的费用,但其他学校却给Breens提供了一些选择,但却可以获得大笔贷款。

“真是令人不安,”马修说。 “你的财务状况并不一定能决定你会获得多少援助。”

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申请人的简单假设与大学经济援助的残酷现实之间的差距从未如此广泛。 上周晚些时候发布的一份报告记录了布林的情况有多典型。 美国国家公共政策和高等教育中心表示,在50个州中,有43个州的大学学费负担得起,因为他们坚持学费较高的家庭,并且学历较低。 当然,许多政府官员,学校行政人员和教育贷款人都尽力帮助学生买得起大学。 例如,一些精英学院变得更加慷慨,确保优秀学生获得足够的援助来支付他们的学费。 越来越多的州和城镇正在社区或州立大学为优秀学生提供全额学费奖学金。

然而不幸的是,越来越多的学校采用秘密和复杂的援助策略,往往最终增加了家庭的自费大学费用。 与此同时,管理学生贷款和教育储蓄计划的规则最近变得如此剧烈,以至于那些未能适应的人最终将支付超出他们应有的费用。

免费乘车

但美国新闻对2006年数百份财政援助奖励信件的分析,以及对研究人员,大学援助官员,贷款人,理财规划师和学生的访谈,都揭示了可以帮助提高大学学位的策略。

最重要的新策略是那些产生“免费资金” - 奖学金和奖学金的策略。 大多数大学告诉家庭,经济援助奖励的规模取决于学生的支付能力和学业成绩。 对于两种学校来说,这是完全正确的:精英私立学院和流行的公立大学。 像普林斯顿这样排名靠前的顶尖学校只选择世界上最好的学生,然后提供足够的补助金来支付学生真正负担不起的费用。 马萨诸塞州阿默斯特大学(University of Massachusetts-Amherst)的资金短缺,应用程序泛滥的公立大学根据相当简单的需求,优点和运动标准,传播了他们所拥有的小额奖学金。

但是,对于数千名排名较低的学校而言,他们正在争取更聪明的孩子,更慷慨的捐赠者以及更高的学费收入,因此援助决策要复杂得多,而且更加隐秘。 伦斯勒理工学院(Rensselaer Polytechnic Institute)招生副总裁詹姆斯·恩多夫(James Nondorf)表示,“大多数人都会对学习奖学金的决定感到震惊”。