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AP:联邦调查局在激增期间危害了许多移民孩子

洛杉矶 -成千上万 ,不堪重负的美国官员削弱了儿童保护政策,将一些年轻的移民安置在遭受性侵犯,饥饿或被迫工作的家中。美联社的一项调查发现,很少或根本没有报酬。

由于没有足够的病床来容纳年轻人的记录,美国卫生和公共服务部在过去三年中在边境激增期间降低了安全标准,以迅速将儿童从政府避难所搬到赞助商家中。 根据美联社获得的电子邮件,机构备忘录和操作手册,一些根据“信息自由法”,一些年轻移民的数量因洪都拉斯,危地马拉和萨尔瓦多的帮派和毒品暴力升级而增加,这些程序日益放松。

首先,政府停止对大多数寻求抚养孩子的成年人进行指纹识别。 2014年4月,该机构停止要求出生证明原件以证明大多数赞助商的身份。 下个月,它决定在将许多孩子送到赞助商的家中之前,不要填写要求赞助商个人和身份信息的表格。 然后,它取消了许多赞助商的FBI犯罪记录检查。

自规则发生变化以来,美联社已经确定了二十多个被置于赞助商身上的儿童,这些儿童遭受性虐待,劳工贩卖或严重虐待和忽视。

“这显然是冰山一角,”哈佛大学FXB健康与人权中心研究主任Jacqueline Bhabha说。 “我们永远不会将家庭儿童释放到私人场所,只需要仔细审查。”

倡导者表示,自2013年10月以来,在赞助商的89,000多名儿童中,很难确定暴露于危险条件下的儿童​​总数,因为当社会工作者试图接触他们时,许多被指定进行随访的移民无处可寻。

联邦官员不会透露有关该机构如何如此薄弱的详细信息,但表示他们正在加强程序,因为年轻移民的数量再次上升,并且最近签署了开设新庇护所的合同。

“我们没有采取捷径,”HHS发言人马克韦伯说。 “该计划整体上做得非常出色。”

年轻的受害者

美联社审查的其中一起案件涉及14岁的危地马拉人,他于2014年9月抵达美国,被送到洛杉矶的赞助商小公寓,在那里他被关押了三个星期。 在一次采访中,马文韦拉斯科说他的赞助人,一个他从未见过的远房亲戚,剥夺了他的食物,这使他软弱无力,并为他的救赎祈祷。

“他告诉当局,他将带我去学校帮我吃饭和衣服,但根本就不是这样,”韦拉斯科说,自那时起,他就获得了年轻移民的特殊法律地位。 “一直以来,我只是在祈祷和思考我的家庭。”

Velasco从危地马拉出发的危险旅程包括穿越河流,即使他不游泳,晚上在寒冷的沙漠中迷路。 一旦进入美国,他就转身到德克萨斯州雷诺萨的美国边境巡逻队特工,并被送往HHS难民安置办公室经营的避难所。

与美国寄养制度所要求的大量筛查不同,ORR已经停止要求社会工作者在将Velasco与其姐夫的父亲一起安置时,完成大量背景调查或指纹大多数赞助商。 男孩的律师Gina Manciati说,社会工作者在他到达之前没有去过赞助商的一居室公寓,或者之后检查了他。

Velasco说他很快意识到其他九个人住在那里。 赞助商告诉Velasco,如果他离开公寓,他将受到惩罚,并要求支付租金。 当Velasco告诉赞助商他想要学习时,这名男子在危地马拉打电话给男孩的父母,威胁说如果他们不付钱就把他踢出去。 然后赞助商开始扣留食物,Velasco说。

在赞助商的儿子的帮助下,Velasco逃离并在附近的一个教堂寻求庇护,在那里他遇到了一个教区居民,他带他进入并成为他的法定监护人。 现在15岁,和一个养育他的儿子的危地马拉移民家庭生活在一起,他在学校里蓬勃发展并领导着教堂的灵修乐队。

AP发现的其他账户包括:

- 一名14岁的洪都拉斯女孩,她的继父强迫她在佛罗里达州中部的坎蒂纳斯工作几个月,在那里妇女喝酒,跳舞,有时与顾客发生性关系。

- 一名来自洪都拉斯的17岁男子与德克萨斯州的一位阿姨住在一起,她强迫她晚上在餐馆工作,周末打扫房子,经常把她关在家里。

- 一名17岁的危地马拉人在阿拉巴马州与一位朋友的兄弟一起发誓,他发誓要帮助他上学,但却被要求在一家餐馆工作12小时以赚取租金。

- 一位中美洲青少年与一位家庭朋友在一起,强迫她在佛罗里达州的拖车公园里为一群年幼的孩子做饭,打扫卫生。

- 一名洪都拉斯青少年在纽约市与一名赞助人一起被置于身体虐待之中,她逃跑并在避难所寻求庇护。

与流动儿童一起工作的专家,包括心理学家和律师,列举了无人陪伴儿童被亲属或与其提供者有关的其他人强奸的案件。

韦伯表示,自7月份以来,ORR已经增加了家庭访问和背景调查,当时联邦检察官指控赞助商和同事在俄亥俄州农村地区开展贩卖活动,迫使6名无人陪伴的未成年人在蛋农场工作。 在承诺接受教育的北方,青少年被迫在死亡威胁下工作,每天长达12小时。

“这些悲惨的情况确实发生在有不良行为者参与的情况下,这使得政府很难将其揪出来,”韦伯说。 “我知道我们从课程中学习,并不断努力改善系统,以确保孩子被安置在一个安全的地方,我相信绝大多数孩子都是。”

问题如何演变

承包商和拥护者说,从2012年开始,他们一再警告HHS关于抵达边境的儿童的稳定增长。 该机构本身在2013年警告案件管理人员,科罗拉多州,爱荷华州和明尼苏达州的“欺诈性赞助商”试图要求多名无关的未成年人。 到2014年夏天,处理无人陪伴的未成年人海洋的挑战已经成为一场全面的危机。

非营利性妇女难民委员会的高级项目官员詹妮弗·波德库尔说:“很多孩子都在边境巡逻站堆积起来,该机构不得不开始清空他们的避难所。” “他们加快了他们多年来实施的统一程序。”

根据法律规定,独自旅行的儿童移民必须在被拘留后三天内送到ORR设施。 然后,该机构负责儿童的护理,直到他们在等待移民法庭听证会期间与他们可以居住的社区中的亲属或赞助者联合。 赞助商可以是父母,祖父母,远房亲戚或无关的成年人,如家人朋友,所有人都应该让孩子们入学,帮助他们获得医疗保健和出庭。

2012年,案件工作者在将儿童释放给赞助者之前采取了严格的程序,包括背景调查,指纹,60天的家庭研究以及孩子们将出现在移民法庭的协议。 但是在2013年11月,由于无人陪伴儿童的突然涌入而负担过重,该机构采取了降低其标准的一系列措施中的第一步,在手册中指出大多数父母和法定监护人都不会被指纹识别。

ORR表示,前端放松的规则在后端得到补偿,更多的孩子在被释放到社区后得到了社会服务的关注。 但即便如此,大多数年轻移民在登陆赞助商家后很少看到儿童福利工作者。

只有一小部分政府认为需要额外保护的高风险儿童才能被ORR承包的社会工作者访问,当儿童年满18岁时,服务就会停止。但有时,这些弱势儿童在社会工作者到达之前就会消失。 联邦承包商Lutheran移民难民服务处追踪了201起儿童逃跑或家庭无法追查的案件,自2013年以来,这些案件占其关闭案件的11%。

去年,一名社会工作者参观了位于佛罗里达州迈尔斯堡的公寓大楼,看看它是否适合新建一个位置。 美国天主教主教委员会(另一家联邦承包商)的反贩运项目副主任希拉里·切斯特说,政府已派出十几个其他孩子到那里生活,但社会工作者却发现了一个空荡荡的公寓。

切斯特说:“我们担心让这些孩子被释放可能是一个前线,以便贩运者可以让他们进入劳动力市场。” “没有人知道孩子们在哪里。”

ORR酒吧将儿童释放给被判犯有虐待或忽视儿童或被杀害和强奸等暴力重罪的人。 但在11月,一名举报人告诉参议员查克·格拉斯利,R-Iowa,联邦当局已将无人陪伴的儿童与被定罪的罪犯放在一起。 根据格拉斯利办公室的说法,举报人声称在政府数据库中列出的3,400名赞助商有犯罪记录,包括凶杀,猥亵儿童,性侵犯和贩卖人口。

HHS发言人韦伯表示,该机构的检察长正在审查索赔。

新浪潮到来了

随着危地马拉,洪都拉斯和萨尔瓦多的犯罪和暴力加剧 - 部分原因是可卡因贸易和政治不稳定 - 承包商担心最新一波的儿童移民可能接近2014年的水平,这 “

联邦移民局最近为将中美洲家庭围捕可能被驱逐的有争议的努力使局势进一步复杂化,在欢迎儿童的社区中造成恐惧和不稳定的气氛,并使一些缺乏律师的未成年人面临被驱逐的风险,倡导者表示。

韦伯表示,HHS更好地准备容纳新的儿童移民,包括准备在等待安置时儿童可以留下2,200张避难所。 已经建立了一个全国呼叫中心,儿童和赞助商可以报告问题,但韦伯表示,如果儿童感到不安全,他们也应该联系当地政府。

上个月,HHS秘书Sylvia Burwell警告国会,该机构需要额外的4亿美元才能为年轻移民提供住所和转介服务,但请求被拒绝。

在此之后,该机构指示承包商加快家访,以便让儿童更快地被拘留并进入家庭住所。

参议院两党常设调查小组委员会主席,俄亥俄州参议员罗伯·波特曼表示,他将于周四就该机构的子女安置计划举行听证会,因为他担心在这起农场案件中发现的失败是系统性的。

波特曼说:“我们认为改革是必要的,而且迫切需要改革,因为现在有些孩子正在越境。” “这是一个必须解决的问题。”