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青少年撞车受害者家属对美高梅游戏网站汽车提起诉讼

D ETROIT(美联社) - 两名威斯康辛州青少年在一场涉及美高梅游戏网站汽车点火开关故障的车祸中丧生的家属已经放弃了对该公司的诉讼,并正在寻求与汽车制造商达成和解协议。

2006年10月24日,18岁的娜塔莎·韦格尔和15岁的艾米·拉德梅克遭遇枪击事件,这是第一次因故障开关而受到指责的事件,事故证据显示美高梅游戏网站汽车和联邦监管机构错失了可能的线索。早在七年前就召回了汽车。

相反,美高梅游戏网站汽车未能召回260万辆配备这些开关的汽车,直到今年早些时候。

尽管有证据表明美高梅游戏网站汽车内部的人多年来一直知道雪佛兰Cobalts和其他小型车的点火开关存在缺陷,但由于美高梅游戏网站汽车公司在2009年破产之前所承担的法律保护,这些家庭在法庭上面临严峻考验。 家属及其律师罗伯特·希利亚德于7月31日撤回诉讼,然后向Kenneth Feinberg提出了错误的死亡索赔,这是一名代表GM代表与受害者达成和解的赔偿专家。

在美高梅游戏网站汽车公司破产之前发生任何车祸的受害者代表也面临类似的选择。 希利亚德是许多试图让美高梅游戏网站汽车所谓的破产盾被撤销的律师之一,但他表示法官很少解读公司破产协议。

来自威斯康星州伍德维尔的拉德梅克的母亲玛吉贝斯考认为诉讼成功的可能性微乎其微。 “美高梅游戏网站汽车躲在他们破产的背后,因此我们很难起诉他们,因为艾米在他们申请破产之前去世了,”她说。

自从8月1日开始接受美高梅游戏网站汽车以来,Feinberg认为有资格获得美高梅游戏网站汽车付款的女孩的死亡人数是21人之一。他已收到143件死亡索赔,其余的仍在评估中。 周三,他的发言人表示,他已向15名索赔人提供了第一笔现金补偿。

费恩伯格也告诉希利亚德他周三向家人提出的建议。 Hilliard称他们“相当公平”,没有透露金额。 早些时候他说,根据费因伯格的补偿公式,他预计每个家庭至少要获得300万美元。 如果家属对报价不满意,他们可以重新提起诉讼。

美高梅游戏网站汽车已经承认,在发出召回事件之前至少十年才知道有缺陷的开关。 这些开关可能意外地滑入“附件”位置,关闭发动机并禁用关键功能,如助力转向和汽车安全气囊。 国会和司法部正在调查美高梅游戏网站汽车对召回的处理。

该车的司机梅根菲利普斯(Megan Phillips)也是诉讼中的原告,在车祸中幸存,但遭受了永久性的脑损伤。 2005 Cobalt的数据记录仪显示,碰撞时点火开关处于“附件”状态。

一名威斯康辛州警官正在调查坠机情况,这使得有缺陷的开关与未展开的气囊之间存在联系。 美高梅游戏网站汽车委托编写的一份报告,以及美国国家公路交通安全管理局角色的国会委员会的另一份报告称,该公司和监管机构都知道该警官的调查结果,但多年来基本上忽视了这一情况。

弗吉尼亚州里士满大学(University of Richmond)法学教授卡尔•托比亚斯(Carl Tobias)表示,尽管反对美高梅游戏网站汽车有强有力的证据,但放弃诉讼的举动表明,由于破产保护,原告破产前面临的破产困难。 它使Feinberg成为一个比潜在的昂贵和冗长的法庭案件更好的选择。

Tobias说,向Feinberg提出索赔的风险很小,因为原告没有义务接受他的提议。

“每个人都在制造相同的微积分,”他说。 “希利亚德知道,这可能只是为了赢得民事案件而进行的漫长而艰难的斗争,他可能不会再拿出任何钱。”

Tobias表示,对于美高梅游戏网站汽车来说,鼓励与Feinberg达成和解 - 即使是数百万美元 - 以避免不良宣传,法律费用和巨额判决的风险也是有利的。 该汽车制造商已拨出4亿美元的赔偿基金,并可能支付高达6亿美元。

2009年7月之后发生的撞车受害者家属可能愿意在法庭上作战,因为美高梅游戏网站汽车可能会被判死刑或受伤。 例如,乔治亚州护士布鲁克·梅尔顿(Brooke Melton)的家人去年以500万美元的价格在2010年的一次钴灾难中丧生。 但是,引用他们所说的是美高梅游戏网站汽车隐瞒转换问题的新证据,梅尔顿希望解决方案被推翻,以便他们可以寻求更大的陪审团裁决。 他们还希望公司高管在宣誓后受到质疑。

当拉德梅克和魏格尔家族在八月告诉费恩伯格他们的故事时,“他想了解我们,这样他就能真正了解我们的女儿是谁,”贝斯考说。 “对他来说,他们不只是数字,他们是人。”

希利亚德说菲利普斯将在稍后提出她的案子。

费恩伯格之前曾向9/11恐怖袭击和英国石油公司的漏油事故受害者提供赔偿金。 希利亚德说,这些家庭告诉费因伯格,这种情况可能要求赔偿高于标准公式。

事故发生的那天晚上,严重受伤和肿胀的女孩的身份在某种程度上混淆了。 因此,当Rademaker的家人等待Weigel退出手术时,Weigel的家人在Rademaker身边。 混合很快就被整理出来,但直到它给家庭带来额外的心痛。

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Forliti在明尼阿波利斯报道。