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无人机遗漏了空中交通计划

W ASHINGTON(美联社) - 未来雄心勃勃的美国空中交通管制系统的设计者忽略了将无人机考虑在内,引发了一个问题,即它是否能够应对无人驾驶飞机不断增长的需求并预测天空中的拥堵。

“我们不了解(无人机)将成为迎面而来的潮汐浪潮的大小,这是必须要处理的事情,而且很快,”联邦航空管理局负责NextGen的助理管理员Ed Bolton表示。

国会于2003年通过立法创建NextGen,并指示该机构适应所有类型的飞机,包括无人机。

该计划至少在未来十年内不会完成,正在取代基于卫星导航和数字通信的20世纪初植根的雷达和无线电通信技术。

美国联邦航空局已经在复杂计划上花费了50多亿美元,并且几乎完成了为几个关键系统安装硬件和软件的工作。 但是,进一步发展,变得越难。

政府和工业界官员长期以来一直认为无人机必须符合适用于有人驾驶飞机的规则,如果他们要分享天空。 然而,正在改变的是克里斯史蒂芬森,他代表国家空中交通管制员协会参与了几个美国和国际无人机委员会。

“显而易见,为了获得(无人机)在那里,必须有相当数量的住宿,至少在开始时,”他说。

美国联邦航空局副局长迈克尔·惠特克(Michael Whitaker)承认,当你回到NextGen的起源时,无人机“并不是真正的一部分。”

未来五年的NextGen计划没有解决无人驾驶飞机如何融入为飞机上的飞机设计的系统,但该机构将不得不考虑是否这样做,惠特克在最近召开的非营利组织NextGen研究会上说道。由FAA赞助的协会,以便行业可以协助研究。

飞行无人驾驶飞机的最初需求大部分来自国防和国土安全部门,后者希望测试军用无人机或用它们监视美国边境。

后来,兴趣开始围绕小型无人机的潜在用途,特别是警察部门,以及那些想要喷洒农作物,监测管道和检查海上石油平台的人。 这些无人机的重量可以从几磅到几百磅不等。

最近,商业需求飙升 - 从婚礼摄像师和房地产经纪人到亚马逊和谷歌,瞄准潜在的包裹递送。

美国联邦航空局(FAA)禁止商业无人机操作,只有少数例外情况。 然而,这种禁令几乎每天都受到沮丧的小型无人机操作员的破坏。

博尔顿也在该研究所发表讲话说,NextGen办公室正与位于新泽西州大西洋城的FAA技术中心的无人机研究团队密切合作。

美国联邦航空局官员受到国会和工业界的压力,放松对小型无人机的限制。 该机构预计将在11月为希望运营它们的企业提出安全规则。

较小的无人机对于NextGen来说不是一个问题,因为预计FAA将其海拔高度限制在400英尺以下。 空中交通管制员通常不会在如此低的海拔高度将飞机分开,除了机场附近。

但也有人担心潜在的交通和与低空飞行的小型无人机的碰撞。 美国宇航局的研究人员正在与美国联邦航空局和工业界合作,为500英尺或更低的飞机开发空中交通管制系统。 除了机场外,今天没有这样的系统。

中型到大型无人机最终预计飞行在“A级”空域 - 超过18,000英尺,它们必须能够避免与其他飞机发生碰撞 - 对NextGen来说更是一个问题。

他们将由地面飞行员控制,他们将能够看到无人机在计算机屏幕上的位置,并可以与控制器通信。 但船上没有一名飞行员能够注意并调整路线以避免碰撞。

还有其他差异。

在A级空域飞行的飞行员提交飞行计划以确定其航线。 但是一些较大的无人机预计会在高空停留数天或数周,而且他们的飞行计划会更加复杂。

航空专家表示,控制器用于引导高空空中交通的NextGen计算机系统ERAM将无法处理如此庞大的飞行计划,必须进行调整。 ERAM已经超出预算而且已经过了多年。

斯蒂芬森说,更令人担忧的是无人机的飞行速度比A级空域的其他飞机要慢得多。

高海拔地区的飞机应该沿着天空中指定的高速公路行驶,以避免碰撞。 他说,那条高速公路上的典型客机可以以超过500英里/小时的速度飞行,而同一高度的无人机可能只能以每小时175英里的速度飞行。 无人机越多,交通堵塞越严重。

斯蒂芬森说:“有些人认为你将无法看到太阳,因为所有(无人机)将会在那里。” “其他人说,'不,这只是一些。这没什么大不了的。'

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