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狂欢节,乘客在法庭上残疾船

M IAMI(美联社) - 大约三十名乘客在命运多Carn的Carnival Triumph游轮上航行了几天,他们希望每天收集数千美元的费用,因为他们认为这些问题是由他们造成的噩梦般的经历。

他们的诉讼是自2013年2月巡航以来第一次进入审判阶段,由迈阿密的嘉年华公司(Carnival Corp.)进行了大力辩护,该公司认为乘客无法表现出肾结石,创伤后应激障碍和沙棘等问题。不卫生的条件或禁用发动机的火灾。

利害攸关的可能是数百万美元,以及行业限制性政策 - 印在每张票上 - 用于管理乘客可以提起诉讼的种类。 两名海事法律专家还表示,审判已经在邮轮案件中树立了一个重要先例,当时法官裁定嘉年华只是因为火灾爆发而疏忽,无论其原因如何。

“没有任何理由,船舶不应该在海中间起火,”不参与Triumph案的迈阿密海事律师罗伯特佩尔茨说。

来自德克萨斯州Friendswood的Passenger Debra Oubre表示,她曾参与过邮轮海岸作业,并且已经享受了十几次航行,她说她加入了诉讼以追究某人的责任。

“我们中的许多人,如果不是我们所有人,都受到身体或情感上的伤害,”她说。 “我只想说实话。”

在为期三周的试验期间,Triumph的乘客一次又一次地向美国高级地区法官Donald Graham讲述他们的故事,他在没有陪审团的情况下听取此案。 证词周三结束,格雷厄姆表示,他将采取书面结束辩论,并在稍后就乘客是否应该受到任何损害作出决定。

一些凯旋乘客周三代表嘉年华作证,其中包括休斯顿的詹姆斯·埃德,他说工作人员让他们了解情况并提供充足的水。

“我几乎厌倦了人们说'我怎么能帮助你?'”Ede对船员说。

根据嘉年华的说法,南佛罗里达联邦法院至少有九项其他胜利诉讼正在审理中,其中包括拟议的集体诉讼,该诉讼旨在代表该船上大约3,000名乘客。 参与当前审判的律师表示,其结果可能会影响其他案件的情况,尽管法律诉讼有所不同。

嘉年华门票需要针对世界上最大的邮轮公司提起诉讼,只能在南佛罗里达联邦法院提起诉讼。 门票还说明乘客同意他们不能提起集体诉讼,但一些律师正在根据疏忽索赔提出质疑。

2013年2月7日,这艘893英尺的Triumph离开了德克萨斯州的加尔维斯顿,在墨西哥的科苏梅尔停留了一段为期四天的游轮。 离开科苏梅尔后,2月10日凌晨5点左右在船舶发动机室发生火灾。船只没有发动机功率和大部分电力,迫使乘客忍受沿着走廊流动的人类废物,限制供水,有害气味和极端的热量。

在墨西哥湾大约五天之后,这艘船最终被拖到阿拉巴马州的莫比尔,疲惫的,浑身湿漉漉的乘客于2月14日下船。狂欢节试图通过向每位乘客提供500美元的支票,一张未来的优惠券来弥补游轮,退还大部分船上费用以及运输,停车等的报销。

对于许多乘客来说,这些提议是一种侮辱,并提起多起诉讼,要求赔偿数百万美元。 在目前的审判中,格雷厄姆法官裁定乘客不能收取惩罚性赔偿金,并且可能只会因过去和未来的医疗费用而获得赔偿,而这些费用与凯旋所发生的事情有关。

参与审判的33名乘客中有许多人抱怨PTSD,焦虑和抑郁等情绪问题; 一些人有身体上的疾病,他们责备肮脏的状况,包括腿痛,腹泻,上呼吸道问题,甚至加重痔疮。

来自德克萨斯州拉夫金的拉里·波雷特与他当时12岁的女儿丽贝卡一起乘船游览,他说自己仍然因为受到惊吓而感到伤痕累累,尤其是在黑夜里试图在甲板上睡觉。

“一些应该是如此有趣的东西竟然是一场噩梦。我觉得我让女儿失望了,”波雷特说。 “你根本无法理解它。”

大多数乘客每年都要从嘉年华那里寻求5000美元的赔偿金,声称由于船上发生的事情,他们需要持续的医疗监控。 他们希望根据政府表格一次性估算他们的预期寿命。 例如,Poret将获得约115,000美元,而他的女儿则更年轻,估计为345,000美元。

乘客的专家证人Ernest Schiodo博士作证说,每个人的健康问题都是“由于暴露或因Triumph的可怕情况(包括人类排泄物)暴露而加剧”。 这引发了法官提出的尖锐问题。

“这是否意味着如果您使用便携式马桶,您需要在余生中进行这种特殊测试?” 格雷厄姆说。

“如果你使用它,那就不行了,但如果你陷入其中并沉溺其中几天,是的,”Schiodo说。

嘉年华律师Curtis Mase要求Graham拒绝所有损害索赔。 在法庭文件中,Mase说乘客要么没有证明他们的健康问题与Triumph巡航有关,要么没有表明他们遭受任何挥之不去的问题。

Mase写道,乘客“仅仅因为遇到船上的条件而无权获得赔偿。” 而且,他补充说,“他们未能证明嘉年华的行为是受伤的合法原因。”

在此之后,嘉年华宣布了一项耗资3亿美元的计划,在其所有24艘船上增加应急发电机,提升消防安全性并改善机舱。 该邮轮公司还表示,它会向美国政府偿还纳税人对Triumph和之前残疾船舶Splendor的致残事故应对成本的未明确数额。

至于Triumph,它在Mobile中进行了修理和改装,但在风暴期间没有挣脱并且遭受了大约270万美元的损失并且码头工人淹死了。 去年夏天它重新投入使用。

嘉年华周三的最后一位证人是客串索赔和诉讼主管Suzanne Vazquez。 根据客户反馈,她被问到哪艘船是目前邮轮公司的顶级船。

“胜利,”她说。

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迈阿密的美联社作家托尼温顿为这个故事做出了贡献。

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