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加拿大法院称自杀法违宪

不列颠哥伦比亚省(美联社) - 不列颠哥伦比亚省法官周五裁定,加拿大禁止医生协助自杀的法律违宪,因为他们歧视重病患者。

不列颠哥伦比亚省最高法院大法官林恩史密斯宣布这些法律无效,但也暂停了她一年的裁决,让加拿大联邦议会有时间根据她的裁决起草立法。

预计加拿大联邦政府将对该决定提出上诉。 该案件可能会提交给加拿大最高法院。

如果她愿意的话,史密斯还允许64岁患病的格洛丽亚泰勒在一年内寻求医生协助自杀。 泰勒于2009年被诊断为Lou Gehrig病,也称为肌萎缩侧索硬化症或肌萎缩侧索硬化症,其进展迅速并且总是致命的。

史密斯说,加拿大宪法中的规定侵犯了泰勒的生命权,人身自由权和安全权,并歧视那些想要在生命结束时控制自己情况的严重疾病或身体残疾患者。

随着人口老龄化,各国越来越多地在协助自杀问题上挣扎。

在加拿大,提供咨询,援助或教唆自杀是违法行为,最高刑期为14年。

英国公民自由协会的Grace Pastine称这是个人权利终结时的重大胜利。

她说:“法院已经承认严重和无法治愈的加拿大人有权要求医生以有尊严和人性的方式帮助他们。”

帕斯汀说,泰勒发表了一份声明,她说她非常感激她知道她将在生命的尽头做出选择,并允许她有尊严地接近她的死亡。

安乐死预防联盟主席威尔约翰逊博士称这是一个“激进”的决定,但指出议会将有发言权。

约翰逊说:“我们对今天这项决定的激进性质感到失望,但并不感到惊讶,这种决定基本上使加拿大协助自杀和安乐死合法化。”

“我们认为这项判决决定尽量减少并忽视其他司法管辖区的许多伤害证据,其他司法管辖区实施了协助自杀和安乐死。”

自从另一名患有Lou Gehrig病的病人苏·罗德里格兹(Sue Rodriguez)因为协助自杀的权利而在法庭上争吵时,已经将近20年了。 她失去了上诉,但在1994年,一位匿名医生的帮助下,在44岁时自杀了。

在最新的案例中,泰勒的首席律师,公民自由辩护人乔·阿尔维(Joe Arvay)向法庭辩护说,尽管有禁令,他还是在协助自杀事件,他将这种做法比作过去的非法“后巷堕胎”。

当她在2011年12月开始她的宫廷战斗时,泰勒被用手几乎没有功能的轮椅经常坐在轮椅上。

泰勒说她在日常生活中遇到了挑战,无法完成基本的家务劳动或自己洗澡。

反对者认为,允许协助死亡可能导致老年人和体弱者的虐待。 加拿大安乐死预防联盟的约翰斯顿担心,当他们的生活变得不方便他人时,人们可能会被迫自杀。 仅在去年,议会以228-59投票反对修改法律,允许医生帮助人们“一旦该人表达了自由和知情同意就死亡”。

支持医生协助自杀的人得到了加拿大皇家学会的支持,加拿大皇家学会是该国的高级学术机构。 其医学伦理和健康法专家组成的专家小组在11月15日发表的一份报告中指出,应该对加拿大的死亡进行监管,而不是将其定为刑事犯罪。

它表示,协助自杀或自愿安乐死在荷兰,比利时,卢森堡,瑞士以及美国俄勒冈州,华盛顿州和蒙大拿州是合法的,而在英格兰和威尔士,该政策并未规定必须起诉每一起案件。

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美联社撰稿人Rob Gillies在多伦多为本报告做出了贡献。