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风暴改善了密西西比河的前景

S T. LOUIS(美联社) - 从密苏里河释放的水和最近的降雪和雨水为密西西比河提供了一些缓解。

虽然仍处于危险的低位,但圣路易斯的密西西比河通道周四大约12英尺深 - 自周一以来约为一英尺半。

河流的兴趣正在密切关注,因为如果通道达到9英尺,预计驳船交通将受到进一步的限制。 专家表示,玉米,谷物,煤炭和石油等必需品的出货量可能会达到数十亿美元。

预报员最初预计这条河将在本月底达到9英尺的高度。 但国家气象局水文学家Mark Fuchs表示,新的预测显示,直到1月的第二周才会发生这种情况。

这个季节的第一场大暴风雪在爱荷华州的部分地区倾泻了近一英尺的积雪,在内布拉斯加州的部分地区倾泻了将近9英寸的积雪。 一些降水最终将流入密苏里河。 在密西西比河上游的州,大雪也在下降或预期,密苏里州的部分地区在雨和/或雪的降雨量下降了半英寸。

“这肯定有帮助,”Fuchs说。 “我们从最后一次事件中得到了一点点的决定,并且在(密西西比河)河流恢复到新的一年之前还有一段时间。”

这场风暴不太可能为农民和牧场主提供那么多的好处,因为干旱仍然延伸到美国大陆的五分之三。需要一英尺或更多的积雪才能达到相当于一英寸的水量,所以几次风暴如此规模国家干旱减灾中心的气候学家Brian Fuchs说,需要做出改变。

美国干旱监测机构称,截至周二,美国大陆约有62%的地区仍处于某种形式的干旱状态,这一部分自7月以来基本没有变化。 48个州中近22%处于极端或特殊干旱状态,这是两个最差的类别。

冬季通常是河流的低水位时期,但干旱导致了密西西比河的惊人情况,尤其是从圣路易斯到伊利诺伊州开罗的180英里长的路段。试图让驳船继续移动,军队美国工程兵团雇佣承包商拆除伊利诺伊州底比斯附近6英里的岩石尖峰 - 在低水位期间可以刮掉驳船底部的岩石。

军团的迈克·彼得森表示,本周的降水远不是万能药,但确实需要花时间去除岩石,这个过程本周开始,预计需要30-45天。

“我们得到的任何雨都是奖金,”彼得森说。

驳船行业贸易集团美国水道运营商Ann McCulloch表示同意,但表示担忧仍然严重,因为当河流下降至9英尺高度时,海岸警卫队可能会限制通风 - 淹没的驳船数量 - 甚至更远。 受限制的草案意味着每艘驳船的货物减少。 麦卡洛克说,如果草案限制在8英尺或更低,许多运营商将停止运输。

“这就是为什么我们不断回到密苏里河流量非常小的需求,”麦卡洛克说。

上个月,军团将南达科他州Gavins Point大坝的流量从每小时36,500立方英尺减少到每秒12,000立方英尺,以抵消密苏里河上游的干旱情况。 密苏里河水量减少导致密西西比河流量下降。

本周,军团每秒恢复4000立方英尺 - 不是因为密西西比河的问题,而是为了防止密苏里河下游的冰层形成。

它并不像密西西比河的利益所希望的那么多,但福克斯表示,从下周开始,它应该为密西西比河增加一英尺深度。

冰是密西西比州的一个问题,随着寒冷的天气临近。 大量的冰会进一步减少流入密西西比河中游的水流量。

马克福克斯说:“当河水确实冻结时,它可以很快地下降几英尺。”

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美联社作家吉姆苏尔为本报告做出了贡献。