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当流感病例膨胀时,国会希望重新授权大流行计划

C ongress准备建立一项旨在预防和应对流行病的法律,正如流感季节在美国正在膨胀以及解决这一问题的方法不尽如人意。

法律,“大流行病和所有危害防范法案”(PAHPA)将在秋季进行第三次重新授权。 它最初于2006年通过,在卡特里娜飓风摧毁墨西哥湾沿岸后不久,一股禽流感正在欧洲和亚洲蔓延。 该法旨在更好地组织联邦,州和地方部门应对疫情和灾害的方式,包括与医疗机构合作,鼓励疫苗开发以及增加医护人员的数量。

它不仅针对传染病,还针对飓风和泥石流等自然灾害,以及诸如大规模枪击,恐怖袭击或传播致命病毒的生化武器威胁等攻击。 法律中的一些原始指导方针是根据“公共卫生服务法”制定的,该法是在911恐怖袭击世界贸易中心和邮件中的炭疽袭击之后于2001年建立的。

参议员将在未来几个月内寻求更好地制定法律的方法,并将考虑他们为这些努力提供资金的数量和方式是否应该改变。 随着时间的推移,法律制定的计划的拨款减少了,近年来,政治斗争已经阻碍了迅速将资金用于各种疫情。

“当你看到这样一个项目的重新授权时,我认为一切都已经摆在桌面上,”该法案的作者,参议员理查德·伯尔(Richard Burr)告诉华盛顿审查员

“我认为我们在国家公共卫生和联邦实体之间建立了关系,如疾病控制和预防中心以及健康和人类服务中心之前不存在的方式,但我们要做的就是我们必须以此为基础,使面料更加坚固。“

1月,伯尔在参议院卫生,教育,劳工和养老金委员会领导了两次听证会,与医疗领域的专家和各种卫生机构讨论该法案。 HELP委员会主席拉马尔·亚历山大参议员在其中一次听证会上表示,计划是制定立法,重新审视该法案,在今年春天在委员会中进行标记,然后将其提交给参议院全体参议院,他希望在那里得到两党的支持。 该法案的规定将于9月到期。

在考虑立法时,该国正在几个方面面临公共卫生危机。 疾病预防控制中心官员表示,今年的流感季节是该国自2009年以来面临的最严重的流感季节,并估计疫苗只有30%的时间有效。

在飓风破坏后,卫生和紧急情况官员仍在努力重建波多黎各,这使得居民几个月没有电和干净的饮用水。 飓风还严重破坏了波多黎各生产医疗用品的制造工厂,导致IV流体短缺,就像美国大陆进入流感季节一样。

在海外,中国正受到致命的禽流感病毒的袭击,全球卫生官员担心在东非被称为马尔堡的致命病毒传播,其症状类似于埃博拉病毒。

在关于紧急准备的听证会上发言的官员提出了法律的后勤建议,例如建立更多的疫苗储备,并继续投资开发一种通用流感疫苗,这种疫苗只需要施用一次,并且可以预防一系列流感株。

约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院健康安全中心主任Tom Inglesby博士表示,自早期版本的法律通过以来,医院对较小事件的反应有所改善,例如对大规模枪击事件的回应。 然而,他告诫说,“国家还没有准备好在大型灾难或传染病大流行中提供医疗服务。” 他列举了医院如何管理埃博拉患者的例子。

伯尔注意到埃博拉准备经验中的类似教训,说应该有疫苗可用。

“我们在几年前就已经开始研究了它,但它被搁置了,因为我们不相信我们需要它,”他说。“突然之间,我们需要它,我们争先恐后地想办法解决它。 我们不应该在将来争抢; 我们应该有能力,因为我们不知道它是埃博拉病毒还是其他传染病,或者是我们故意发动的事情。 我们处理它的能力应该到位。“

听证会上的参议员和证人也承认,近年来解决流行病的问题不仅因缺乏规划而且还因政治斗争而停止。

CDC公共卫生准备和响应办公室主任斯蒂芬雷德博士说:“在资金到位之前,我们在埃博拉应对和寨卡响应中都有长时间的延迟。我认为这阻碍了我们能够实现的目标。”

为避免密歇根州弗林特市的铅水危机,联邦政府资金被推迟了将近一年。 在前总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)提出要求之后七个多月,为寨卡病毒提供资金,因为避孕和堕胎的斗争导致这个问题变得沉重,一些立法者要求不允许任何资金进入计划生育。 该病毒主要通过蚊子传播,也可通过性传播,当孕妇感染时,她有可能生下出生时头部异常小脑和脑损伤的婴儿。

当官员们等待国会拨款时,他们从埃博拉资金中拨出5亿美元资金,埃博拉病毒在前一年迅速蔓延到整个东非。

加快应对措施的一项建议是建立一个公共卫生紧急应变基金,该基金将拨出官员可以快速获取的资金,而不是从其他计划中转移资金或等待国会拨款。 在HELP听证会期间,多次提出建立此类基金的可能性。

政治家们有一些支持。 特朗普总统的2017年预算提案主张其成立,由参议员Bill Cassidy,R-La领导的两党参议员组织提出了一项创建该基金的独立法案。 卡西迪的办公室表示,PAHPA法案是推进其提案的一种可能途径。

听证会结束后,R-Ga。参议员Johnny Isakson告诉华盛顿审查员 ,可以考虑建立公共卫生应急基金以改善法律。

“我认为我们需要找到一种方法来为议程提供持续的资金流,”他说。 “这都是关于准备的; 它需要资金来准备。“他引用了”在某种程度上做好准备和可预测的资金流“,这是两个需要解决的问题。

PAHPA支持的两个计划由于多年来国会拨款减少而导致资金枯竭。 医院准备预算从2003年开始的5.14亿美元下降到2017年的不到一半,为2.54亿美元。 公共卫生应急准备计划从2002年的9.4亿美元降至6.67亿美元。

尽管医学专家表示大流行的威胁并未减轻,但资金的减少已经发生。

英格尔斯比说:“应该为紧急情况下的公共卫生准备提供更多资金,而不是更少。”

D-Pa。参议员Bob Casey指出,资金减少是一个值得关注的领域。

“我确实认为现在我们与15年前相比有一个明显的弱点:资金缺口......随着时间的推移,数亿美元被削减,这对国家没有任何帮助,”他说。

“当我们削减这两个项目时,国家将如何受益?资金拨款问题很大,但我认为我们仍在努力解决政策差距所在。”

当被问及以前获得两党支持的PAHPA是否可能在政治斗争中陷入僵局时,凯西回答说:“这里的一切都很困难。这是如此紧迫,理查德[伯尔]和我一直保持两党合作的计划,而我认为很多其他人也有。所以,我们会尽力保持这个基础。“