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政治

白宫主办秘密古巴会议与商业集团

白宫本周将举办一次私人会议,以促进由外部商业团体组织的与古巴的贸易,迄今为止一直没有公共时间表。

一位白宫官员承认,此次会议将于周三举行,但没有回答华盛顿审查员关于为什么不包括在任何公共白宫时间表中的问题,参与者究竟是谁,以及为什么外部商业团体帮助组织它。熟悉此事件的消息人士。

“作为与商界持续接触总统努力使与古巴关系正常化的一部分,白宫将于5月25日星期三主持召开全国各地中小企业领导人会议,介绍情况。政府的古巴政策,“该官员告诉审查员

“这次活动将包括政府关于古巴的政策和优先事项的最新情况,关于古巴各种商业机会的讨论以及在那里经营的公司的最佳做法,”这位官员说。

据熟悉会议的消息人士透露,此次会议也没有在Business Forward的网站上提及,这是一个与白宫关系密切的非盈利组织,帮助组织了聚会。

Business Forward的发言人周一表示,该集团尚未公开发布有关会议的任何信息,因为“我们仍在最后确定一些细节。”

“我们计划很快,”她说,并指出这次简报是我们在白宫“经常举办的许多类似节目”之一。

“我们根据商界领袖的兴趣组织了这次会议,他们希望更多地了解美国与古巴的关系及其对企业的影响,”她在电子邮件回复中写道。

Business Forward是一个向AT&T,希尔顿全球,微软,维萨和沃尔玛等大公司收取费用的集团,其中包括为奥巴马政府官员提供特殊访问费用的50,000美元会员费

根据商业前锋创始人吉姆·多伊尔(Jim Doyle)的说法,该组织并未将其提供的访问权视为游说。 多伊尔表示,其大部分工作是组织“简报”。

“我们的目标是专注于华盛顿以外的所有人,他们有话要说,只是没有办法参与,”他告诉Politico。

将于周三在艾森豪威尔行政办公大楼举行的白宫古巴活动将发表几个执行机构的高级官员的讲话,其中包括财政部外国资产控制办公室的代理主任,负责管理和执行美国的经济和贸易。消息人士说,制裁。

与会者将包括美国公司的官员,以及参与奥巴马总统努力实现与古巴关系正常化的律师,游说者和其他积极分子。

这些消息来源称,私营公司和组织联盟的Engage Cuba总裁詹姆斯·威廉姆斯是私人部门中唯一一个会发言的人。 威廉姆斯没有回复审查员关于他的演讲角色的电子邮件询问。

在Engage古巴的网站上,威廉姆斯因为领导一场“不成功的300万美元的全国性运动,成功说服奥巴马政府改革美国古巴关系”而受到赞誉。

根据的一篇 ,大部分工作是在奥巴马12月14日宣布两年前宣布两国已经同意开始实现外交关系正常化的前提下完成的。

威廉姆斯 在宣传活动时,威廉姆斯是政府关系公司丹佛Trimpa集团的公共政策主管。

Trimpa集团发布了母亲琼斯的文章,特别是威廉姆斯在其网站上的“游说”活动。

根据琼斯母亲的一篇文章,Trimpa还聘请了最近辞去白宫西班牙裔媒体主管职位的路易斯·米兰达,并寻求奥巴马当时的副参谋长吉姆·梅西纳的祝福,开展公益宣传活动。改变古巴政策。

米兰达,现任民主党全国委员会的传播主任,周末告诉审查员 ,他没有为古巴竞选工作做任何工作,需要注册为说客。 他没有回答有关他与政府或国会有多少联系的后续问题。

奥巴马宣布与古巴和解后,威廉姆斯离开Trimpa创建了Engage Cuba,该组织聘请了Fierce Government Relations游说国会和政府解除贸易禁运。 审查员回顾的游说披露记录显示,Engage古巴集团每季度向Fierce Government Relations支付70,000美元用于游说工作。

该活动法律中心的政策主任Meredith McGehee表示,威廉姆斯和其他参与300万美元古巴竞选活动的人只有在与国会山或行政部门进行两次或多次接触时才需要注册为游说者。

如果将他们在古巴战役中的时间限制在不到总工作时间的20%,那么他们也可以避免登记到大厅。

很多时候,McGehee说,大型宣传活动使用其他团体作为公共发言人。 根据现行法律,这种情况使他们能够处于雷达之下。

“这只是为什么目前的游说披露法需要​​加强的一个例子,”她说。

在奥巴马上任的第一天,他试图通过签署行政命令来阻止游说旋转门,禁止白宫工作人员和其他被任命者在离任后两年游说他们的前政府同事。 但现行法律对游说这一术语的定义如此狭窄,以至于存在一些漏洞,使得奥巴马政府的几位成员能够代表他们之前监督的行业。